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Accediendo a XML con XPath y PHP5

septiembre 23, 2007

Bien, hasta ahora vimos como acceder al documento XML con PHP 5 accediendo a los nodos directamente e iterando colecciones.

Pero qué pasa si queremos acceder a un nodo en particular, sin tener que recorrer el documento.

Esto se puede hacer mediante XPath. XPath es un lenguaje de expresiones para acceder a partes de un documento XML. También permite hacer cálculos.

La base es considerar al documento como un arbol de directorios de unix donde cada nodo es un directorio. De esta manera si queremos acceder al título de un documento XHTML basta con consultar el elemento: “/html/head/title”. Si queremos acceder todas las entradas de un feed RSS. la consulta será a “entry”. Esto devolverá un array con todos los nodos de tipo entry donde cada elemento del array será un nodo.

También podemos acceder por los atributos. Supongamos que tenemos un documento XML en donde guardamos contactos. Cada nodo “contacto” tiene un atributo que se llama “tipo” y entre sus valores posibles están “Personales”, “Negocios”, etc. Si queremos listar todos los contactos de tipo “Personales”:

$xml = simplexml_load_file('contactos.xml');
$res = $xml->xpath("contacto[@tipo=Personales]");

foreach ($res as $contacto)
{
  //hacer algo con los contactos...
}

Es decir invocamos al método xpath de la clase SimpleXML pasándole por parámetro nuestra consulta XPath. Como queremos filtrar por atributos ponemos entre corchetes el atributo precedido por una @ e igualamos al valor que queremos filtrar. En el ej:[@tipo=Personales].

Esto es solo la punta del iceberg, ya que se pueden hacer cálculos, consultas complejas acceder a nodos relativos, por ejemplo, el nodo padre de los nodos que tengan cierto valor en cierto atributo.

Cualquier duda o comentario, pregunten. Saludos!